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传统化工制造商如何变身?陶氏化学打算用虚拟现实技术武装自己

时间:2018/2/9 14:25:31来源:界面新闻作者:ChinaPU

在位于张江高科技园区的上海陶氏中心办公楼内,一间工作室被改造成了小型展示空间。这里是陶氏化学公司(下称陶氏)的亚太区总部,也是其在美国本土以外最大的一体化研发中心。

陶氏的员工正拿着iPad向参观者们展示一款“虚拟”包装盒,它使用该公司的化学材料制成,点击不同的按钮,就能迅速改变包装盒的颜色或者外形。另一群参观者则被邀请戴上VR眼镜,在虚拟现实的环境中体验陶氏化学材料在城市中的各种应用领域。

这间工作室被称为陶氏亚太区数字化商业中心,2月7日正式启用。在外界看来,陶氏似乎是一家颇为传统的化工产品制造商,但在数字化战略方面,这家老牌企业已有自己的部署。建立数字化商业中心是该战略的重要一步。两年前,陶氏全球第一座类似中心已在美国芝加哥启用。

位于芝加哥的数字化商业中心目前有40多位员工,其中包括不少新招聘的视觉效果、界面设计等方面的人才。将产品用虚拟现实方式呈现的软件就是该中心所开发。陶氏亚太区数字化商业中心总监刘志方称,公司计划年底前在拉丁美洲、中东和欧洲再分别新建一座数字化商业中心,形成覆盖全球的网络。

陶氏亚太区商务领导团队负责人、业务发展总监邱惜品(Jose Pina)称,这一计划的首要目的是改善和客户在各个环节的互动方式,让他们能更直观和便捷地体验到公司的新产品和技术。在全球范围内,以中国为代表的亚洲客户十分热衷于采用新兴的化工材料,用于提升各自产品的性能。

陶氏亚太区总裁麦健铭(Jim McIlvenny)告诉记者,十年前,如果公司为客户设计一款新产品,产品交付的整个过程可能耗时长达两年,但现在,不管是创业型公司还是成熟企业,都会要求加快交付产品的速度,甚至只给两个月的时间。

类似的市场变化,要求材料供应商利用尽可能多的数字化手段与客户沟通。陶氏的研发人员们经常会与类似手机制造商等客户互动,了解他们下一代产品的设计理念,以及对于材料有哪些新需求。

麦健铭说,在数字化商业中心的帮助下,陶氏未来将不再费时费力地制作样品,而是改用虚拟现实的方式提供,以此更快地获得客户反馈,节约了成本,也加速了产品交付流程。邱惜品也提及,数字化商业中心会更多运用视觉化的手段,让客户能“实实在在”地看到产品。

陶氏在全球范围内布局的数字化商业中心网络,意在重新搭建公司数字化战略的组织结构。数字化商业中心将成为公司数字化的枢纽,协调调动各方面资源,不再是以各个业务部门自发开发为主。

在陶氏亚太区总裁麦健铭等公司高管看来,全公司范围内推动数字化的重要性已不言而喻。“数字化的趋势不可逆转,技术手段也已经成熟,现在的问题在于谁会成为第一个实现数字化的企业,如果陶氏不改变,其他企业也会这样做。”他说。

陶氏已在生产领域进行数字化的尝试。其位于沙特的Sadara石化项目中已开始采用定制化的模式,生产客户实时下单的化工材料。Sadara是陶氏化学和沙特阿美联合斥资200亿美元新建的一体化工厂,今年已全面投入生产。

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